¿Qué es la minería y cómo funciona?

Además de comprar criptomonedas, también puedes ganarlas de varias maneras. La minería es una de las formas más populares de ganar criptomonedas.

¿Qué es la minería de criptomonedas?

La minería de criptomonedas es el proceso de utilizar los recursos informáticos de su computadora o hardware para proporcionar un consenso de red en una cadena de bloques.

Al participar en la minería de criptomonedas, puede ayudar a la plataforma blockchain a proteger sus actividades de adquisiciones hostiles, spam e intentos de centralizar el control operativo en manos de una pequeña cantidad de agentes de la red.

Lo mejor de todo es que puede ganar importantes recompensas criptográficas al participar en la minería al invertir sus recursos en estas causas nobles.

Aunque la minería de criptomonedas es un proceso muy competitivo, sus recompensas potenciales no pueden sino alegrarse. Por ejemplo, actualmente la recompensa por minar un bloque en la cadena de bloques de Bitcoin (BTC) es de 6,25 BTC (más de $140 000 al precio de mercado actual de la moneda). Está previsto que esta recompensa se reduzca a la mitad aproximadamente cada cuatro años, aunque el aumento del valor monetario de BTC a lo largo del tiempo ayuda a compensar la disminución de la recompensa.

Recompensas por Cadena de bloques de Bitcoin y fechas de reducción a la mitad:

Recompensas de blockchain de Bitcoin y fechas de reducción a la mitad
Fuente de la imagen: Blockchain.news

Para convertirse en un minero de criptomonedas en la plataforma blockchain, necesitará el hardware de minería adecuado. En este momento, dada la naturaleza competitiva de la minería de criptomonedas, el hardware estándar requerido para la minería suele ser un circuito integrado de máquina (ASIC), una poderosa computadora diseñada específicamente para la minería. Algunas cadenas también pueden usar potentes GPU en la PC.

¿Cómo funciona la minería de criptomonedas?

Hay dos tipos principales de blockchain según el método de verificación de transacciones utilizado: Prueba de trabajo (PoW) o Prueba de participación alternativa (PoS). La minería es la actividad asociada con la verificación de transacciones en cadenas de bloques PoW.

Las cadenas PoW que utilizan el procedimiento de minería incluyen, en particular, dos de las redes líderes en el mundo: Bitcoin y Ethereum (ETH).

Prueba de trabajo (PoW)

PoW es un procedimiento computacional utilizado para validar y agregar bloques de transacciones al libro mayor permanente de blockchain. En las cadenas de bloques de PoW, los nodos de red especiales llamados mineros recopilan transacciones en paquetes/bloques y luego usan el poder de hash de sus computadoras para tratar de "resolver" el rompecabezas computacional que "validará" el bloque. El bloque confirmado se agrega permanentemente a la cadena de bloques.

Una breve descripción de PoW suena como un concepto de un libro de texto de ciencia espacial, ¿no es así? Si bien PoW es un proceso bastante técnico, se puede entender fácilmente observando su implementación paso a paso. Para nuestra descripción paso a paso, mostraré cómo funciona la minería de bitcoin, aunque el principio general se aplica a todas las cadenas PoW.

Paso 1: se inicia una nueva transacción (no confirmada) en la red.

Inicialmente todos Transacciones Bitcoin recibir el estado de una transacción no confirmada. Cuando dos usuarios realizan una transacción en la cadena de bloques, por ejemplo, uno envía criptomonedas al otro, se genera una nueva transacción no confirmada en la red. La transacción contiene registros clave como la dirección del remitente, la dirección del destinatario y la cantidad enviada. La transacción se transmite a través de la red.

Paso 2: una transacción no confirmada ingresa a la(s) zona(s) pendiente(s) denominada(s) mempool(s).

Los mineros de Bitcoin monitorean constantemente la red en busca de nueva actividad. Cada minero tiene un área temporal en su máquina donde van las transacciones no confirmadas después de aparecer en la red de acuerdo con el paso 1. Esta área temporal se llama mempool (memoria común).

Contrariamente a la creencia popular, no existe un único grupo de memoria en la red. Cada minero tiene su propio grupo de memoria. Los grupos de memoria de los dos mineros pueden diferir ligeramente ya que cada nodo se construye de manera diferente y recibe transacciones no confirmadas en diferentes momentos, aunque el tamaño del grupo de memoria predeterminado no puede exceder los 300 MB.

Paso 3: los mineros empaquetan las transacciones en bloques candidatos.

Los mineros seleccionan regularmente transacciones de sus grupos y las agrupan en los llamados "bloques de candidatos". En Bitcoin, el bloque candidato promedio es alrededor de 2 MB, que tiene aproximadamente 2 transacciones.

Dado que los mineros pueden tener contenidos ligeramente diferentes del grupo de memoria, la composición de los bloques candidatos varía de un minero a otro.

Paso 4: los mineros compiten para resolver un rompecabezas computacional para que su candidato a bloque sea el ganador.

El proceso PoW real comienza en el paso 4. Después de empacar sus bloques candidatos, cada minero usa su máquina para agregar repetidamente un pequeño número, llamado nonce, a otro número generado por el software de red. Luego, el número resultante se somete al algoritmo hash utilizado en Bitcoin llamado SHA-256.

El algoritmo hash está diseñado para modificar criptográficamente los datos de entrada y obtener un valor de salida modificado. Este valor de salida debe ser igual o menor que el generado por el sistema definido. valor objetivo, que se actualiza constantemente con el código de la cadena de bloques. Si esto sucede, el bloque candidato se considera "resuelto", es decir, su estado pasa de candidato a bloque completamente verificado.

El bloque verificado se agrega a la cadena de bloques como la siguiente entrada en el libro mayor. El minero que resuelve el bloque recibe una recompensa, que para Bitcoin actualmente es de 6,25 BTC.

Cada minero compite para ser el primero en igualar el valor objetivo y hacer que su bloque sea el ganador. Para hacer esto, los mineros, o más bien sus computadoras, repiten el proceso de agregar el valor nonce una gran cantidad de veces, tratando de hacerlo lo más rápido posible.

Cuantas más sustituciones de nonce (hashes) pueda hacer por segundo, mayores serán sus posibilidades estadísticas de ganar. Las poderosas computadoras ASIC de hoy (ver arriba) son capaces de agregar cientos de billones de hashes por segundo.

Esta carrera para resolver el siguiente bloque de la cadena se repite en Bitcoin cada 10 minutos. Cuando aparece un bloque ganador, los mineros detienen rápidamente sus intentos de resolver el bloque candidato actual, actualizan sus mempools para eliminar transacciones confirmadas, recopilan otro bloque candidato de las transacciones no confirmadas disponibles y reinician la carrera para ser los primeros en agregar el siguiente bloque a La cadena.

Justificación de la prueba de trabajo

La lucha computacional entre los mineros por nuevos bloques en la cadena es un proceso extremadamente intensivo en energía. También ralentiza significativamente la potencia informática de la red. Quizás se pregunte por qué la red está sujeta a este procedimiento aparentemente inútil y lento.

El objetivo principal del uso de PoW es proteger la red de las transacciones de spam y, lo que es más importante, de los intentos de apoderarse de la red, es decir, de violar su naturaleza descentralizada.

En una escala de toda la cadena de bloques, PoW requiere tanta energía y poder de hash que ninguna entidad, persona o grupo puede resolver de manera realista todos o la mayoría de los bloques en la red.

Por lo tanto, PoW es un elemento clave para garantizar que la cadena de bloques permanezca descentralizada y libre del control de una pequeña cantidad de entidades.

Las cadenas de bloques populares basadas en PoW incluyen Bitcoin, Ethereum, Dogecoin (DOGE), Ethereum Classic (ETC), Litecoin (LTC), Bitcoin Cash (BCH) y Monero (XMR).

Las 5 principales criptomonedas de prueba de trabajo por valor de mercado (en miles de millones de dólares estadounidenses) en agosto de 2022:

Las 5 principales criptomonedas de prueba de trabajo por capitalización de mercado (en miles de millones de dólares estadounidenses)
Fuente de datos: CoinMarketCap.com

Prueba de Estaca (PoS)

PoS es la principal alternativa a PoW para confirmar transacciones en la cadena de bloques. En el modelo PoS, no existe una carrera computacional para resolver bloques de transacciones. Cada nuevo bloque sin procesar en la red se asigna a un nodo de validación, que lo valida y agrega el bloque a la cadena.

De acuerdo con el modelo PoS más básico, esta distribución a un nodo validador es aleatoria, y la probabilidad de que el validador reciba el siguiente bloque para procesar depende directamente de la parte de la criptomoneda nativa de la cadena que posee este nodo o en la que está apostada. .

Por ejemplo, si posee el 3% de todas las criptomonedas en la red, tendrá la oportunidad de confirmar aproximadamente el 3% de todos los bloques.

A diferencia de PoW, PoS no requiere un consumo de energía significativo y no ralentiza la red. Algunas de las cadenas de bloques populares que utilizan PoS incluyen Binance Chain (BNB), Cardano (ADA), Solana (SOL), Tron (TRX) y Avalanche (AVAX).

La segunda cadena más grande del mundo, Ethereum, planea migrar de la versión actual de PoW a una nueva plataforma PoS, Ethereum 2.0, durante las próximas semanas o meses.

Las 5 principales criptomonedas de prueba de participación por capitalización de mercado (en miles de millones de dólares estadounidenses) a partir de agosto de 2022:

Las 5 principales criptomonedas de prueba de participación por capitalización de mercado a partir de agosto de 2022
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Métodos de minería de criptomonedas

Existen tres métodos principales de minería de criptomonedas para confirmar transacciones y obtener recompensas de criptomonedas en el proceso:

  • Minería individual
  • Minería fusionada
  • Minería de nubes

Minería en solitario

La minería en solitario es exactamente lo que sugiere el nombre: usted compra el equipo de minería necesario, se une a la red blockchain como un nodo, descarga el software requerido e intenta extraer bloques usted mismo. Si logra extraer un bloque, recibe una recompensa de minería sin tener que compartirlo con otros miembros de la red.

Si bien (teóricamente) puede usar la CPU o la GPU de su computadora para extraer criptomonedas, esto ya no es práctico ni rentable dada la feroz competencia entre los mineros en las cadenas PoW más populares. Para una minería rentable, su elección real se limita a las máquinas ASIC.

En cadenas tan populares como bitcoin, la minería individual, incluso con una poderosa máquina ASIC, puede ser difícil debido a la competencia de los grupos de minería. Estos son grupos de participantes de la red que unen los recursos de muchos mineros individuales para dominar la actividad minera.

Calculadoras en línea (por ejemplo, WhatToMine.com) lo ayudará a evaluar la dificultad de la minería y la rentabilidad de varias redes. En estos sitios, puede ingresar las características de su plataforma ASIC, las tarifas de electricidad, el circuito que le gustaría extraer y otros parámetros necesarios. Luego emiten cálculos de rentabilidad.

Minería agrupada

Un pool de minería es un gran grupo de mineros individuales que agrupan sus recursos informáticos para aumentar la probabilidad de descifrar el siguiente bloque de la cadena. Los grandes grupos de minería pueden tener muchos miles de personas que ponen su poder de hash en el trabajo colaborativo.

Distribución de la actividad minera de Bitcoin por pools - durante 30 días a partir de agosto de 2022

Distribución de la actividad minera de Bitcoin por pools - durante 30 días a partir de agosto de 2022
Fuente de la imagen: BTC.com

Cuando un bloque es resuelto por cualquier miembro del grupo, la recompensa minera se divide entre todos los miembros del grupo en proporción a su contribución al poder de hash. Al agrupar los recursos de una gran cantidad de computadoras, es mucho más probable que los grupos de minería resuelvan un bloque que los mineros individuales.

Si va a minar bitcoin u otras criptomonedas populares como Dogecoin y Litecoin, le recomendamos enfáticamente que se una a un grupo de minería de criptomonedas en línea bastante grande en lugar de tratar de trabajar solo. Un buen grupo puede hacer que la minería de Bitcoin sea rentable incluso si no tiene la plataforma más potente de la red. Aunque sus recompensas vendrán en cantidades más pequeñas, al menos vendrán con un cierto grado de consistencia.

Por el contrario, si está minando solo, sus recompensas pueden llegar con muy poca frecuencia o no recibirlas en absoluto dada la feroz competencia en las principales cadenas de PoW.

Minería de nubes

La minería individual y la minería conjunta requieren equipos de minería propios. En lugar de comprar hardware, puede participar en la minería uniéndose a una plataforma de minería en la nube. Las plataformas de minería en la nube cobran a los usuarios una tarifa mensual o anual por poder alquilar sus recursos internos de hardware de minería.

A cambio de una tarifa, la plataforma en la nube realiza operaciones de minería en la red blockchain en su nombre. Cualquier recompensa recibida como resultado de la minería se comparte entre ustedes. Cuanto mayor sea la tarifa, más poder hash puede alquilar y, por lo tanto, mayor será su recompensa.

El modelo de minería en la nube se ve muy atractivo ya que lo libera de tener que poseer una plataforma de minería. Sin embargo, antes de decidirte, estudia cuidadosamente las tarifas y la reputación de los proveedores de minería en la nube en el mercado. En este nicho, encontrar un proveedor confiable a largo plazo con tarifas bajas puede ser un desafío.

Pros y contras de la minería

Ventajas de la minería de criptomonedas

La mayor ventaja de la minería de criptomonedas es, sin duda, la capacidad de obtener recompensas en criptomonedas. La minería de criptomonedas puede ser un proceso que consume mucha energía, pero generalmente se realiza en modo manos libres, lo que significa que no tiene que monitorear activamente lo que sucede en la red.

En un sentido práctico, simplemente mantiene su equipo funcionando en piloto automático. Por lo tanto, la minería puede ser una excelente manera de generar ingresos pasivos.

Otra ventaja de la minería es de naturaleza más altruista: tienes la oportunidad de contribuir a mantener la red descentralizada libre de adquisiciones hostiles.

Contras de la minería de criptomonedas

Junto con las ventajas, la minería de criptomonedas tiene ciertas desventajas y riesgos asociados. Uno de ellos es la volatilidad de la rentabilidad minera. La competencia entre los mineros en las principales plataformas PoW es muy feroz, lo que hace que la minería de criptomonedas sea una actividad incierta y voluble en términos de rentabilidad. Hoy puede obtener ganancias, pero si la competencia en la red aumenta repentinamente, mañana puede encontrarse en números rojos.

Otra desventaja es el costo inicial del equipo para participar en la minería de criptomonedas. Las potentes plataformas ASIC, que pueden brindarle una buena oportunidad de extraer criptomonedas de manera rentable, cuestan al menos $ 3, que es mucho más que el costo de su PC normal. Independientemente del precio que pague por su plataforma de minería, recuerde que la rentabilidad fluctuará y no hay garantías de ganancias en este juego, incluso con máquinas poderosas.

Además, la naturaleza extremadamente intensiva en energía de la minería puede crear problemas ambientales. cadena de bloques de bitcoin consume más energía por año que un país tan grande como Argentina, la segunda economía más grande de América del Sur. Al participar en la minería de criptomonedas, definitivamente no te harás amigo de los activistas ambientales.

Además del impacto ambiental de toda la cadena de bloques, el proceso de extracción de criptomonedas, que consume mucha energía, agregará algunas cifras importantes a sus propias facturas de electricidad.

¿Es legal la minería de criptomonedas?

Si bien las criptomonedas y el comercio de criptomonedas están prohibidos en varios países, muy pocos países del mundo han prohibido explícitamente la minería de criptomonedas. El ejemplo más famoso de un país donde la minería de criptomonedas está prohibida es es china. Las autoridades chinas han reprimido repetidamente las actividades mineras en la República Popular. Cualquier forma de actividad relacionada con las criptomonedas, incluida la minería, está prohibida en el país.

Otro país raro donde la minería de criptomonedas está prohibida es Kosovo. La prohibición se debió en gran parte a la falta de energía en el estado balcánico.

Venezuela hizo ilegal la minería de criptomonedas, pero solo si la minería se lleva a cabo en instalaciones residenciales públicas propiedad del estado. La minería de criptomonedas fuera de estas instalaciones no es ilegal. Por ejemplo, no están sujetas a esta prohibición las instalaciones especiales para la minería de criptomonedas utilizadas en locales industriales.

En los últimos dos años Irán introdujo prohibiciones temporales de varios meses en la minería de criptomonedas. La última de estas prohibiciones estuvo vigente hasta marzo de 2022. Sin embargo, en general, la minería de criptomonedas no es ilegal en el país.

Además de los países anteriores, a principios de agosto de 2022, ningún otro país ha reconocido la minería de criptomonedas como ilegal. India y Rusia están considerando una legislación que podría restringir la mayoría de las actividades relacionadas con las criptomonedas, incluida la minería. Sin embargo, esta legislación aún no ha sido adoptada.

Total

La minería de criptomonedas puede ser rentable si tiene un hardware de minería potente y elige monedas/redes rentables. Sin embargo, es un juego inestable con una competencia cada vez más feroz entre los mineros en las redes populares. Esta competencia eleva constantemente el nivel de las especificaciones mínimas de equipo con fines de lucro. Para la mayoría de las personas que quieren beneficiarse de las criptomonedas, es más fácil encontrar otras fuentes de ingresos pasivos de las criptomonedas o simplemente comerciar con criptomonedas.

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