O que é mineração e como funciona?

Além de comprar criptomoeda, você também pode ganhá-la de várias maneiras. A mineração é uma das maneiras mais populares de ganhar criptomoeda.

O que é mineração de criptomoedas?

A mineração de criptomoeda é o processo de usar os recursos de computação do seu computador ou hardware para fornecer consenso de rede em uma blockchain.

Ao participar da mineração de criptomoedas, você pode ajudar a plataforma blockchain a proteger suas atividades contra aquisições hostis, spam e tentativas de centralizar o controle operacional nas mãos de um pequeno número de agentes de rede.

O melhor de tudo é que você pode ganhar recompensas criptográficas significativas ao participar da mineração, investindo seus recursos nessas causas nobres.

Embora a mineração de criptomoedas seja um processo muito competitivo, suas recompensas potenciais não podem deixar de se alegrar. Por exemplo, atualmente a recompensa pela mineração de um bloco na blockchain Bitcoin (BTC) é de 6,25 BTC (mais de US$ 140 no preço de mercado atual da moeda). Essa recompensa está programada para ser reduzida pela metade aproximadamente a cada quatro anos, embora o aumento no valor monetário do BTC ao longo do tempo ajude a compensar a diminuição da recompensa.

Recompensas para Blockchain Bitcoin e datas de redução pela metade:

Recompensas de blockchain de Bitcoin e datas de halving
Fonte da imagem: Blockchain.news

Para se tornar um minerador de criptomoedas na plataforma blockchain, você precisará do hardware de mineração apropriado. Até agora, dada a natureza competitiva da mineração de criptomoedas, o hardware padrão necessário para a mineração geralmente é um circuito integrado de máquina (ASIC) - um computador poderoso projetado especificamente para mineração. Algumas cadeias também podem usar GPUs poderosas no PC.

Como funciona a mineração de criptomoedas?

Existem dois tipos principais de blockchain com base no método de verificação de transação usado: Prova de Trabalho (PoW) ou Prova de Participação Alternativa (PoS). A mineração é a atividade associada à verificação de transações em blockchains PoW.

As cadeias PoW que usam o procedimento de mineração incluem, em particular, duas das principais redes do mundo - Bitcoin e Ethereum (ETH).

Proof of Work (PoW)

PoW é um procedimento computacional usado para validar e adicionar blocos de transações ao livro-razão permanente do blockchain. Em blockchains PoW, nós de rede especiais chamados mineradores coletam transações em pacotes/blocos e, em seguida, usam o poder de hash de seus computadores para tentar "resolver" o quebra-cabeça computacional que "validará" o bloco. O bloco confirmado é então adicionado permanentemente ao blockchain.

Breve descrição do PoW parece um conceito de um livro de ciência de foguetes, não é? Embora o PoW seja de fato um processo bastante técnico, pode ser facilmente entendido se observarmos sua implementação passo a passo. Para nossa descrição passo a passo, mostrarei como funciona a mineração de bitcoin, embora o princípio geral se aplique a todas as cadeias PoW.

Etapa 1 - Uma nova transação (não confirmada) é iniciada na rede.

Inicialmente tudo Transações Bitcoin receber o status de uma transação não confirmada. Quando dois usuários fazem uma transação no blockchain, por exemplo, um envia criptomoeda para o outro, uma nova transação não confirmada é gerada na rede. A transação contém registros importantes, como o endereço do remetente, o endereço do destinatário e o valor enviado. A transação é transmitida por toda a rede.

Etapa 2 - Uma transação não confirmada entra na(s) zona(s) pendente(s) chamada(s) de mempool(s).

Os mineradores de Bitcoin estão constantemente monitorando a rede para novas atividades. Cada minerador possui uma área temporária em sua máquina para onde vão as transações não confirmadas após aparecerem na rede de acordo com o passo 1. Essa área temporária é chamada de mempool (pool de memória).

Ao contrário da crença popular, não há um único pool de memória na rede. Cada minerador tem seu próprio pool de memória. Os pools de memória dos dois mineradores podem diferir um pouco, pois cada nó é construído de maneira diferente e recebe transações não confirmadas em momentos diferentes, embora o tamanho do pool de memória padrão não possa exceder 300 MB.

Etapa 3 - Os mineradores empacotam transações em blocos candidatos.

Os mineradores selecionam regularmente as transações de seus pools e as empacotam nos chamados “blocos candidatos”. No Bitcoin, o bloco candidato médio é cerca de 2 MB, que detém aproximadamente 2 transações.

Como os mineradores podem ter conteúdos ligeiramente diferentes do pool de memória, a composição dos blocos candidatos varia de minerador para minerador.

Etapa 4 – Os mineradores competem para resolver um quebra-cabeça computacional para que seu candidato a bloco seja o vencedor.

O processo PoW real começa na etapa 4. Depois de empacotar seus blocos candidatos, cada minerador usa sua máquina para adicionar repetidamente um pequeno número, chamado nonce, a outro número gerado pelo software de rede. O número resultante é então colocado através do algoritmo de hash usado no Bitcoin chamado SHA-256.

O algoritmo de hash é projetado para modificar criptograficamente os dados de entrada e obter um valor de saída modificado. Este valor de saída deve ser igual ou menor que o valor gerado pelo sistema definido valor alvo, que é constantemente atualizado com o código blockchain. Se isso acontecer, o bloco candidato é considerado "resolvido", ou seja, seu status muda de candidato para bloco totalmente verificado.

O bloco verificado é adicionado ao blockchain como a próxima entrada no livro-razão. O minerador que resolver o bloco recebe uma recompensa, que para o Bitcoin atualmente é de 6,25 BTC.

Cada minerador compete para ser o primeiro a atingir o valor alvo e tornar seu bloco o vencedor. Para fazer isso, os mineradores, ou melhor, seus computadores, repetem o processo de adicionar o valor nonce um grande número de vezes, tentando fazê-lo o mais rápido possível.

Quanto mais substituições nonce (hashes) você puder fazer por segundo, maiores serão suas chances estatísticas de ganhar. Os poderosos computadores ASIC de hoje (veja acima) são capazes de adicionar centenas de trilhões de hashes por segundo.

Essa corrida para resolver o próximo bloco da cadeia é repetida no Bitcoin a cada 10 minutos. Quando um bloco vencedor aparece, os mineradores interrompem rapidamente suas tentativas de resolver o bloco candidato atual, atualizam seus mempools para remover transações confirmadas, coletam outro bloco candidato das transações não confirmadas disponíveis e reiniciam a corrida para ser o primeiro a adicionar o próximo bloco a a corrente.

Fundamentação da Prova de Trabalho

A luta computacional entre mineradores por novos blocos na cadeia é um processo extremamente intensivo em energia. Também diminui significativamente o poder de computação da rede. Você pode se perguntar por que a rede está sujeita a esse procedimento aparentemente inútil e demorado.

O principal objetivo do uso do PoW é proteger a rede de transações de spam e, muito importante, de tentativas de captura da rede, ou seja, interromper sua natureza descentralizada.

Em uma escala ampla de blockchain, PoW requer tanta energia e poder de hash que nenhuma entidade, pessoa ou grupo pode resolver realisticamente todos ou a maioria dos blocos na rede.

Assim, o PoW é um elemento chave para garantir que o blockchain permaneça descentralizado e livre do controle de um pequeno número de entidades.

Blockchains populares baseados em PoW incluem Bitcoin, Ethereum, Dogecoin (DOGE), Ethereum Classic (ETC), Litecoin (LTC), Bitcoin Cash (BCH) e Monero (XMR).

As 5 principais criptomoedas de prova de trabalho por valor de mercado (em bilhões de dólares americanos) em agosto de 2022:

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Fonte de dados: CoinMarketCap.com

Proof of Stake (PoS)

PoS é a principal alternativa ao PoW para confirmar transações no blockchain. No modelo PoS, não há corrida computacional para resolver blocos de transações. Cada novo bloco bruto na rede é alocado a um nó validador, que o valida e adiciona o bloco à cadeia.

De acordo com o modelo de PoS mais básico, essa distribuição para um nó validador é aleatória, e a probabilidade de o validador receber o próximo bloco a ser processado depende diretamente do compartilhamento da criptomoeda nativa da cadeia que esse nó possui ou aposta. .

Por exemplo, se você possui 3% de todas as criptomoedas na rede, terá a chance de confirmar cerca de 3% de todos os blocos.

Ao contrário do PoW, o PoS não requer consumo de energia significativo e não diminui a velocidade da rede. Algumas das blockchains populares que usam PoS incluem Binance Chain (BNB), Cardano (ADA), Solana (SOL), Tron (TRX) e Avalanche (AVAX).

A segunda maior cadeia do mundo, Ethereum, planeja migrar da versão atual do PoW para uma nova plataforma PoS, Ethereum 2.0, nas próximas semanas ou meses.

As 5 principais criptomoedas de prova de participação por capitalização de mercado (em bilhões de dólares americanos) em agosto de 2022:

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Métodos de mineração de criptomoedas

Existem três métodos principais de mineração de criptomoedas para confirmar transações e ganhar recompensas de criptomoedas no processo:

  • Mineração única
  • Mineração mesclada
  • Cloud Mining

Mineração solo

A mineração solo é exatamente o que o nome sugere: você compra o equipamento de mineração necessário, ingressa na rede blockchain como um nó, baixa o software necessário e tenta minerar blocos você mesmo. Se você conseguir minerar um bloco, receberá uma recompensa de mineração sem precisar compartilhá-la com outros membros da rede.

Embora (teoricamente) você possa usar a CPU ou GPU do seu computador para minerar criptomoedas, isso já é impraticável e não lucrativo, dada a competição acirrada entre mineradores nas cadeias PoW mais populares. Para mineração lucrativa, sua escolha real é limitada a máquinas ASIC.

Em cadeias tão populares quanto bitcoin, a mineração única – mesmo com uma poderosa máquina ASIC – pode ser difícil devido à concorrência de pools de mineração. Estes são grupos de participantes da rede que reúnem os recursos de muitos mineradores individuais para dominar a atividade de mineração.

Calculadoras online (por exemplo, WhatToMine.com) o ajudará a avaliar a dificuldade da mineração e a lucratividade de várias redes. Nesses sites, você pode inserir as características do seu equipamento ASIC, taxas de eletricidade, o circuito que deseja minerar e outros parâmetros necessários. Em seguida, eles emitem cálculos de lucratividade.

Mineração em pool

Um pool de mineração é um grande grupo de mineradores individuais que agrupam seus recursos de computação para aumentar a probabilidade de quebrar o próximo bloco da cadeia. Grandes pools de mineração podem ter muitos milhares de pessoas que colocam seu poder de hash no trabalho colaborativo.

Distribuição da atividade de mineração de Bitcoin por pools - por 30 dias a partir de agosto de 2022

Distribuição da atividade de mineração de Bitcoin por pools - por 30 dias a partir de agosto de 2022
Fonte da imagem: BTC.com

Quando um bloco é resolvido por qualquer membro do pool, a recompensa de mineração é dividida entre todos os membros do pool proporcionalmente à sua contribuição para o poder de hash. Ao agrupar os recursos de um grande número de computadores, os pools de mineração são significativamente mais propensos a resolver um bloco do que os mineradores únicos.

Se você for minerar bitcoin ou outras criptomoedas populares como Dogecoin e Litecoin, recomendamos fortemente que você participe de um pool de mineração de criptomoedas online bastante grande, em vez de tentar trabalhar sozinho. Um bom pool pode tornar a mineração de Bitcoin lucrativa, mesmo que você não tenha o equipamento mais poderoso da rede. Embora suas recompensas venham em quantidades menores, pelo menos elas virão com um certo grau de consistência.

Por outro lado, se você estiver minerando sozinho, suas recompensas podem chegar com pouca frequência ou não, dada a concorrência acirrada nas principais cadeias de PoW.

Cloud Mining

Mineração individual e mineração conjunta requerem equipamentos de mineração próprios. Em vez de comprar hardware, você pode participar da mineração ingressando em uma plataforma de mineração em nuvem. As plataformas de mineração em nuvem cobram dos usuários uma taxa mensal ou anual para poder alugar seus recursos internos de hardware de mineração.

Em troca de uma taxa, a plataforma em nuvem realiza operações de mineração na rede blockchain em seu nome. Quaisquer recompensas recebidas como resultado da mineração são compartilhadas entre você. Quanto maior a taxa, mais poder de hash você pode alugar e, portanto, maior será sua recompensa.

O modelo de mineração em nuvem parece muito atraente, pois libera você de ter que possuir um equipamento de mineração. No entanto, antes de decidir, estude cuidadosamente as taxas e a reputação dos provedores de mineração em nuvem no mercado. Nesse nicho, encontrar um provedor confiável de longo prazo com taxas baixas pode ser um desafio.

Prós e contras da mineração

Prós da mineração de criptomoedas

A maior vantagem da mineração de criptomoeda é, sem dúvida, a capacidade de ganhar recompensas de criptomoeda. A mineração de criptomoeda pode ser um processo que consome muita energia, mas geralmente é feito no modo mãos-livres, o que significa que você não precisa monitorar ativamente o que está acontecendo na rede.

Em um sentido prático, você simplesmente mantém seu equipamento funcionando no piloto automático. Assim, a mineração pode ser uma ótima maneira de gerar renda passiva.

Outra vantagem da mineração é de natureza mais altruísta - você tem a oportunidade de contribuir para manter a rede descentralizada livre de aquisições hostis.

Contras da mineração de criptomoedas

Juntamente com as vantagens, a mineração de criptomoedas tem certas desvantagens e riscos associados. Uma delas é a volatilidade da rentabilidade da mineração. A competição entre os mineradores nas principais plataformas PoW é acirrada, tornando a mineração de criptomoedas uma atividade incerta e inconstante em termos de lucratividade. Hoje você pode lucrar, mas se a concorrência na rede aumentar repentinamente, amanhã você poderá se encontrar no vermelho.

Outra desvantagem é o custo inicial do equipamento para participar da mineração de criptomoedas. Poderosas plataformas ASIC que podem dar a você uma boa chance de mineração lucrativa de criptomoeda custam pelo menos US $ 3, o que é muito mais do que o custo do seu PC comum. Independentemente do preço que você paga pelo seu equipamento de mineração, lembre-se de que a lucratividade irá flutuar e não há garantias de lucro neste jogo, mesmo com máquinas poderosas.

Além disso, a natureza extremamente intensiva em energia da mineração pode criar problemas ambientais. blockchain de bitcoin consome mais energia por ano do que um país tão grande quanto a Argentina, a segunda maior economia da América do Sul. Ao participar da mineração de criptomoedas, você definitivamente não fará amizade com ativistas ambientais.

Além do impacto ambiental de todo o blockchain, o processo intensivo de energia de mineração de criptomoedas adicionará alguns números sérios às suas próprias contas de eletricidade.

A mineração de criptomoedas é legal?

Embora as criptomoedas e o comércio de criptomoedas sejam proibidos em vários países, muito poucos países do mundo proibiram explicitamente a mineração de criptomoedas. O exemplo mais famoso de um país onde a mineração de criptomoedas é proibida é é a China. As autoridades chinesas suprimiram repetidamente as atividades de mineração na República Popular. Qualquer forma de atividade relacionada a criptomoedas, incluindo mineração, é proibida no país.

Outro país raro onde a mineração de criptomoedas é proibida é Kosovo. A proibição foi em grande parte devido à falta de energia no estado dos Balcãs.

Venezuela tornou as criptomoedas de mineração ilegais, mas apenas se a mineração ocorrer em instalações residenciais públicas de propriedade do estado. A mineração de criptomoedas fora dessas instalações não é ilegal. Por exemplo, instalações especiais para mineração de criptomoedas usadas em instalações industriais não estão sujeitas a essa proibição.

Nos últimos dois anos Irã introduziu proibições temporárias de vários meses na mineração de criptomoedas. A última dessas proibições estava em vigor até março de 2022. No entanto, em geral, a mineração de criptomoedas não é ilegal no país.

Além dos países acima, desde o início de agosto de 2022, nenhum outro país reconheceu a mineração de criptomoedas como ilegal. Índia e Rússia estão considerando uma legislação que pode restringir a maioria das atividades relacionadas a criptomoedas, incluindo mineração. No entanto, esta legislação ainda não foi adoptada.

Total

A mineração de criptomoeda pode ser lucrativa se você tiver um hardware de mineração poderoso e escolher moedas/redes lucrativas. No entanto, é um jogo instável com competição cada vez mais acirrada entre mineradores em redes populares. Esta competição está constantemente elevando o nível de especificações mínimas de equipamentos para gerar lucro. Para a maioria das pessoas que desejam lucrar com criptomoedas, é mais fácil encontrar outras fontes de renda passiva de criptomoedas ou apenas negociar criptomoedas.

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