Qu'est-ce que le minage et comment ça marche ?

En plus d'acheter de la crypto-monnaie, vous pouvez également la gagner de plusieurs manières. L'exploitation minière est l'un des moyens les plus populaires de gagner de la crypto-monnaie.

Qu'est-ce que le minage de crypto-monnaie ?

L'extraction de crypto-monnaie est le processus d'utilisation des ressources informatiques de votre ordinateur ou de votre matériel pour fournir un consensus de réseau sur une blockchain.

En participant à l'extraction de crypto-monnaie, vous pouvez aider la plate-forme blockchain à protéger ses activités contre les prises de contrôle hostiles, le spam et les tentatives de centralisation du contrôle opérationnel entre les mains d'un petit nombre d'agents du réseau.

Mieux encore, vous pouvez gagner d'importantes récompenses cryptographiques en participant à l'exploitation minière en investissant vos ressources dans ces nobles causes.

Bien que l'extraction de crypto-monnaies soit un processus très compétitif, ses récompenses potentielles ne peuvent que se réjouir. Par exemple, actuellement, la récompense pour l'extraction d'un bloc sur la blockchain Bitcoin (BTC) est de 6,25 BTC (plus de 140 000 $ au prix actuel du marché de la pièce). Cette récompense devrait être réduite de moitié environ tous les quatre ans, bien que l'augmentation de la valeur monétaire de BTC au fil du temps aide à compenser la diminution de la récompense.

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Source de l'image : Blockchain.news

Pour devenir un mineur de crypto-monnaie sur la plate-forme blockchain, vous aurez besoin du matériel de minage approprié. À l'heure actuelle, étant donné la nature concurrentielle de l'extraction de crypto-monnaie, le matériel standard requis pour l'exploitation minière est généralement une machine à circuit intégré (ASIC), un ordinateur puissant spécialement conçu pour l'exploitation minière. Certaines chaînes peuvent également utiliser des GPU puissants sur le PC.

Comment fonctionne le minage de crypto-monnaie ?

Il existe deux principaux types de blockchain basés sur la méthode de vérification des transactions utilisée : Proof of Work (PoW) ou Alternative Proof of Stake (PoS). Le minage est l'activité associée à la vérification des transactions sur les blockchains PoW.

Les chaînes PoW qui utilisent la procédure de minage comprennent notamment deux des principaux réseaux mondiaux - Bitcoin et Ethereum (ETH).

Preuve de travail (PoW)

PoW est une procédure de calcul utilisée pour valider et ajouter des blocs de transactions au registre permanent de la blockchain. Dans les blockchains PoW, des nœuds de réseau spéciaux appelés mineurs collectent les transactions en paquets/blocs, puis utilisent la puissance de hachage de leurs ordinateurs pour essayer de "résoudre" le casse-tête informatique qui "validera" le bloc. Le bloc confirmé est alors définitivement ajouté à la blockchain.

Une brève description de PoW ressemble à un concept tiré d'un manuel de science des fusées, n'est-ce pas? Bien que le PoW soit en effet un processus assez technique, il peut être facilement compris si nous examinons sa mise en œuvre étape par étape. Pour notre description étape par étape, je montrerai comment fonctionne le minage de bitcoins, bien que le principe général s'applique à toutes les chaînes PoW.

Étape 1 – Une nouvelle transaction (non confirmée) est initiée sur le réseau.

Au départ tout Transactions en bitcoins recevoir le statut d'une transaction non confirmée. Lorsque deux utilisateurs effectuent une transaction sur la blockchain, par exemple, l'un envoie de la crypto-monnaie à l'autre, une nouvelle transaction non confirmée est générée sur le réseau. La transaction contient des enregistrements clés tels que l'adresse de l'expéditeur, l'adresse du destinataire et le montant envoyé. La transaction est diffusée sur tout le réseau.

Étape 2 - Une transaction non confirmée entre dans la ou les zones en attente appelées mempool(s).

Les mineurs de Bitcoin surveillent constamment le réseau pour de nouvelles activités. Chaque mineur dispose d'une zone temporaire sur sa machine où vont les transactions non confirmées après leur apparition sur le réseau conformément à l'étape 1. Cette zone temporaire est appelée mempool (pool de mémoire).

Contrairement à la croyance populaire, il n'y a pas de pool unique de mémoire sur le réseau. Chaque mineur a son propre pool de mémoire. Les pools de mémoire des deux mineurs peuvent différer légèrement car chaque nœud est construit différemment et reçoit des transactions non confirmées à des moments différents, bien que la taille du pool de mémoire par défaut ne puisse pas dépasser 300 Mo.

Étape 3 - Les mineurs regroupent les transactions dans des blocs candidats.

Les mineurs sélectionnent régulièrement des transactions dans leurs pools et les regroupent dans ce que l'on appelle des "blocs de candidats". Dans Bitcoin, le bloc candidat moyen est environ 2 Mo, qui détient environ 2 000 transactions.

Étant donné que les mineurs peuvent avoir des contenus légèrement différents du pool de mémoire, la composition des blocs candidats varie d'un mineur à l'autre.

Étape 4 - Les mineurs s'affrontent pour résoudre un puzzle informatique afin que leur candidat bloc soit le gagnant.

Le processus PoW proprement dit commence à l'étape 4. Après avoir emballé leurs blocs candidats, chaque mineur utilise sa machine pour ajouter à plusieurs reprises un petit nombre, appelé nonce, à un autre nombre généré par le logiciel réseau. Le nombre résultant est ensuite soumis à l'algorithme de hachage utilisé dans Bitcoin appelé SHA-256.

L'algorithme de hachage est conçu pour modifier cryptographiquement les données d'entrée et obtenir une valeur de sortie modifiée. Cette valeur de sortie doit être égale ou inférieure à la valeur définie générée par le système valeur cible, qui est constamment mis à jour avec le code blockchain. Si cela se produit, le bloc candidat est considéré comme "résolu", c'est-à-dire son statut passe de candidat à bloc entièrement vérifié.

Le bloc vérifié est ajouté à la blockchain en tant que prochaine entrée dans le grand livre. Le mineur qui résout le bloc reçoit une récompense, qui pour Bitcoin est actuellement de 6,25 BTC.

Chaque mineur concourt pour être le premier à atteindre la valeur cible et à faire de son bloc le gagnant. Pour ce faire, les mineurs, ou plutôt leurs ordinateurs, répètent le processus d'ajout de la valeur nonce un grand nombre de fois, en essayant de le faire le plus rapidement possible.

Plus vous pouvez faire de substitutions nonce (hachages) par seconde, plus vos chances statistiques de gagner sont élevées. Les puissants ordinateurs ASIC d'aujourd'hui (voir ci-dessus) sont capables d'ajouter des centaines de billions de hachages par seconde.

Cette course pour résoudre le prochain bloc de la chaîne est répétée en Bitcoin toutes les 10 minutes. Lorsqu'un bloc gagnant apparaît, les mineurs arrêtent rapidement leurs tentatives pour résoudre le bloc candidat actuel, mettent à jour leurs mempools pour supprimer les transactions confirmées, collectent un autre bloc candidat à partir des transactions non confirmées disponibles et relancent la course pour être le premier à ajouter le bloc suivant à la chaine.

Justification de la preuve de travail

La lutte informatique entre les mineurs pour de nouveaux blocs dans la chaîne est un processus extrêmement énergivore. Il ralentit également considérablement la puissance de calcul du réseau. Vous vous demandez peut-être pourquoi le réseau est soumis à cette procédure apparemment inutile et chronophage.

Le principal objectif de l'utilisation de PoW est de protéger le réseau contre les transactions de spam et, très important, contre les tentatives de prise de contrôle du réseau, c'est-à-dire de violation de sa nature décentralisée.

À l'échelle de la blockchain, PoW nécessite tellement d'énergie et de puissance de hachage qu'aucune entité, personne ou groupe ne peut résoudre de manière réaliste tous ou la plupart des blocs du réseau.

Ainsi, PoW est un élément clé pour garantir que la blockchain reste décentralisée et libre du contrôle d'un petit nombre d'entités.

Les blockchains populaires basées sur PoW incluent Bitcoin, Ethereum, Dogecoin (DOGE), Ethereum Classic (ETC), Litecoin (LTC), Bitcoin Cash (BCH) et Monero (XMR).

Top 5 des crypto-monnaies de preuve de travail par valeur marchande (en milliards de dollars américains) en août 2022 :

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Source des données : CoinMarketCap.com

Preuve de participation (PoS)

Le PoS est la principale alternative au PoW pour confirmer les transactions sur la blockchain. Dans le modèle PoS, il n'y a pas de course informatique pour résoudre des blocs de transactions. Chaque nouveau bloc brut sur le réseau est alloué à un nœud validateur, qui le valide et ajoute le bloc à la chaîne.

Selon le modèle PoS le plus basique, cette distribution à un nœud validateur est aléatoire, et la probabilité que le validateur reçoive le prochain bloc à traiter dépend directement de la part de la crypto-monnaie native de la chaîne que ce nœud possède ou jalonne. .

Par exemple, si vous possédez 3 % de toutes les crypto-monnaies sur le réseau, vous aurez la possibilité de confirmer environ 3 % de tous les blocs.

Contrairement au PoW, le PoS ne nécessite pas de consommation électrique importante et ne ralentit pas le réseau. Certaines des chaînes de blocs populaires utilisant PoS incluent Binance Chain (BNB), Cardano (ADA), Solana (SOL), Tron (TRX) et Avalanche (AVAX).

La deuxième plus grande chaîne au monde, Ethereum, prévoit de migrer de la version actuelle de PoW vers une nouvelle plateforme PoS, Ethereum 2.0, au cours des prochaines semaines ou des prochains mois.

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Méthodes de minage de crypto-monnaie

Il existe trois principales méthodes d'extraction de crypto-monnaie pour confirmer les transactions et gagner des récompenses de crypto-monnaie dans le processus :

  • Extraction unique
  • Exploitation minière fusionnée
  • Cloud Mining

Exploitation minière en solo

L'exploitation minière en solo est exactement ce que son nom implique : vous achetez l'équipement d'exploitation minière nécessaire, rejoignez le réseau blockchain en tant que nœud, téléchargez le logiciel requis et essayez d'exploiter vous-même les blocs. Si vous parvenez à miner un bloc, vous recevez une récompense de minage sans avoir à la partager avec les autres membres du réseau.

Bien que (théoriquement) vous puissiez utiliser le CPU ou le GPU de votre ordinateur pour exploiter la crypto-monnaie, cela est déjà peu pratique et non rentable étant donné la concurrence féroce entre les mineurs sur les chaînes PoW les plus populaires. Pour une exploitation minière rentable, votre véritable choix se limite aux machines ASIC.

Sur des chaînes aussi populaires que le bitcoin, le minage unique – même avec une puissante machine ASIC – peut être difficile en raison de la concurrence des pools de minage. Ce sont des groupes de membres du réseau qui mettent en commun les ressources de nombreux mineurs individuels pour dominer l'activité minière.

Calculatrices en ligne (par exemple, WhatToMine.com) vous aidera à évaluer la difficulté du minage et la rentabilité des différents réseaux. Sur ces sites, vous pouvez entrer les caractéristiques de votre plate-forme ASIC, les tarifs de l'électricité, le circuit que vous souhaitez exploiter et d'autres paramètres nécessaires. Ils émettent ensuite des calculs de rentabilité.

Exploitation en pool

Un pool de minage est un grand groupe de mineurs individuels qui mettent en commun leurs ressources informatiques pour augmenter la probabilité de casser le prochain bloc de la chaîne. Les grands pools de minage peuvent compter plusieurs milliers de personnes qui mettent leur puissance de hachage dans un travail collaboratif.

Répartition de l'activité minière Bitcoin par pools - pendant 30 jours à partir d'août 2022

Répartition de l'activité minière Bitcoin par pools - pendant 30 jours à partir d'août 2022
Source de l'image : BTC.com

Lorsqu'un bloc est résolu par n'importe quel membre du pool, la récompense de minage est répartie entre tous les membres du pool proportionnellement à leur contribution à la puissance de hachage. En mettant en commun les ressources d'un grand nombre d'ordinateurs, les pools de minage sont beaucoup plus susceptibles de résoudre un bloc que les mineurs seuls.

Si vous allez exploiter Bitcoin ou d'autres crypto-monnaies populaires comme Dogecoin et Litecoin, nous vous recommandons fortement de rejoindre un pool d'extraction de crypto-monnaie en ligne suffisamment grand plutôt que d'essayer de travailler seul. Un bon pool peut rendre l'exploitation minière Bitcoin rentable même si vous ne disposez pas de la plate-forme la plus puissante du réseau. Bien que vos récompenses viendront en plus petites quantités, au moins elles viendront avec un certain degré de cohérence.

À l'inverse, si vous minez seul, vos récompenses peuvent arriver très rarement ou pas du tout compte tenu de la concurrence féroce sur les principales chaînes PoW.

Cloud Mining

L'exploitation minière unique et l'exploitation minière conjointe nécessitent leur propre équipement minier. Au lieu d'acheter du matériel, vous pouvez participer au minage en rejoignant une plateforme de minage en nuage. Les plates-formes de cloud mining facturent aux utilisateurs des frais mensuels ou annuels pour pouvoir louer leurs ressources matérielles de minage internes.

En échange d'une rémunération, la plateforme cloud effectue des opérations de minage sur le réseau blockchain en votre nom. Toutes les récompenses reçues à la suite de l'exploitation minière sont partagées entre vous. Plus les frais sont élevés, plus vous pouvez louer de puissance de hachage, et donc plus votre récompense sera élevée.

Le modèle de cloud mining est très attrayant car il vous évite d'avoir à posséder une plate-forme minière. Cependant, avant de vous décider, étudiez attentivement les tarifs et la réputation des fournisseurs de cloud mining sur le marché. Dans ce créneau, trouver un fournisseur fiable à long terme avec des tarifs bas peut être un défi.

Avantages et inconvénients de l'exploitation minière

Avantages du minage de crypto-monnaie

Le plus grand avantage de l'extraction de crypto-monnaie est sans aucun doute la possibilité de gagner des récompenses en crypto-monnaie. L'extraction de crypto-monnaie peut être un processus énergivore, mais elle se fait généralement en mode mains libres, ce qui signifie que vous n'avez pas à surveiller activement ce qui se passe sur le réseau.

Dans un sens pratique, vous faites simplement fonctionner votre plate-forme sur le pilote automatique. Ainsi, l'exploitation minière peut être un excellent moyen de générer des revenus passifs.

Un autre avantage de l'exploitation minière est de nature plus altruiste - vous avez la possibilité de contribuer à maintenir le réseau décentralisé à l'abri des prises de contrôle hostiles.

Inconvénients du minage de crypto-monnaie

Outre les avantages, le minage de crypto-monnaie présente certains inconvénients et risques qui lui sont associés. L'un d'eux est la volatilité de la rentabilité minière. La concurrence entre les mineurs sur les principales plateformes PoW est très féroce, faisant du minage de crypto-monnaie une activité incertaine et inconstante en termes de rentabilité. Aujourd'hui, vous pouvez faire des bénéfices, mais si la concurrence sur le réseau augmente soudainement, demain vous risquez de vous retrouver dans le rouge.

Un autre inconvénient est le coût initial de l'équipement pour participer à l'extraction de crypto-monnaie. De puissantes plates-formes ASIC qui peuvent vous donner de bonnes chances d'exploiter une crypto-monnaie rentable coûtent au moins 3 000 $, ce qui est bien plus que les coûts moyens de votre PC. Quel que soit le prix que vous payez pour votre plate-forme minière, rappelez-vous que la rentabilité fluctuera et qu'il n'y a aucune garantie de profit dans ce jeu, même avec des machines puissantes.

De plus, la nature extrêmement énergivore de l'exploitation minière peut créer des problèmes environnementaux. Chaîne de blocs Bitcoin consomme plus d'énergie par an qu'un pays aussi grand que l'Argentine, la deuxième plus grande économie d'Amérique du Sud. En participant au minage de crypto-monnaies, vous ne vous lierez certainement pas d'amitié avec des militants écologistes.

En plus de l'impact environnemental de l'ensemble de la blockchain, le processus énergivore d'extraction de crypto-monnaies ajoutera de sérieux chiffres à vos propres factures d'électricité.

Le minage de crypto-monnaie est-il légal ?

Alors que les crypto-monnaies et le commerce de crypto-monnaies sont interdits dans un certain nombre de pays, très peu de pays dans le monde ont explicitement interdit l'extraction de crypto-monnaies. L'exemple le plus célèbre d'un pays où l'extraction de crypto-monnaie est interdite est est la Chine. Les autorités chinoises ont à plusieurs reprises réprimé les activités minières en République populaire. Toute forme d'activité liée aux crypto-monnaies, y compris l'exploitation minière, est interdite dans le pays.

Un autre pays rare où l'extraction de crypto-monnaie est interdite est Kosovo. L'interdiction était en grande partie due au manque d'énergie dans l'État des Balkans.

Venezuela a rendu illégal le minage de crypto-monnaies, mais seulement si le minage a lieu dans des locaux résidentiels publics appartenant à l'État. L'extraction de crypto-monnaie en dehors de ces locaux n'est pas illégale. Par exemple, les installations spéciales pour le minage de crypto-monnaies utilisées dans des locaux industriels ne sont pas soumises à cette interdiction.

Au cours des deux dernières années Iran introduit des interdictions temporaires de plusieurs mois sur l'extraction de crypto-monnaie. La dernière de ces interdictions était en vigueur jusqu'en mars 2022. Cependant, en général, l'extraction de crypto-monnaie n'est pas illégale dans le pays.

En plus des pays ci-dessus, au début du mois d'août 2022, aucun autre pays n'a reconnu l'extraction de crypto-monnaie comme illégale. L'Inde et la Russie envisagent une législation qui pourrait restreindre la plupart des activités liées à la cryptographie, y compris l'exploitation minière. Cependant, cette législation n'a pas encore été adoptée.

Total

L'extraction de crypto-monnaie peut être rentable si vous disposez d'un matériel d'extraction puissant et choisissez des pièces/réseaux rentables. Cependant, c'est un jeu instable avec une concurrence de plus en plus féroce entre les mineurs sur les réseaux populaires. Cette concurrence relève constamment la barre des spécifications minimales d'équipement pour générer des profits. Pour la plupart des gens qui veulent profiter des crypto-monnaies, il est plus facile de trouver d'autres sources de revenus passifs à partir des crypto-monnaies ou simplement de se lancer dans le trading de crypto-monnaies.

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